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美國文理學院:概論分析

文理學院提供學士學位課程,著重博雅教育及科學教育。「博雅」是指提供一般知識的學科或技巧,包括藝術、人文學、自然科學及社會科學。現時,文理學院亦設有涵蓋傳統知識領域以外的課程如電腦科學,致力提供不同學科領域的一般知識,提升學生的知識水平。雖然文理學院的學生仍然會主修包括經濟及金融等某一學科,他們亦會接觸到傳統學科以外各式各樣的知識。

除了通才教育,著重小班教學是文理學院與其他高等教育學院的另一不同之處。有興趣與其他同學及教師建立更緊密關係的學生,文理學院的小班教學是理想之選。一般來說,從學生的角度來看,文理學院有較高的學生整體滿意度,教師會因應學生的個人興趣而教授不同知識,更適合他們投入課堂並參與討論。

博雅教育自19世紀開始於美國盛行,哈佛大學、耶魯大學及達特茅斯學院等率先推行,然而這些美國頂尖學府現已不再被視為文理學院。在這段期間,大約有212間學院宣揚歐洲啟蒙運動及科學革命的思想。然而,時至今日博雅教育與美國教育文化息息相關,雖然歐洲仍有一些文理學院存在,但他們或多或少也受到美國文理學院的教學模式影響。

大部分的文理學院都是私立的,只有少數例外。學費方面,文理學院2018/2019學年的平均學費為$38,267,而文理學院的平均學生數目大約為2,000人,較其他美國大學的學生數目為少。

2019年美國10大文理學院:

  • 阿默斯特學院
  • 鮑登學院
  • 卡爾頓學院
  • 克萊蒙特麥肯納學院
  • 戴維森學院
  • 明德學院
  • 波莫納學院
  • 斯沃斯莫爾學院
  • 衛斯理學院
  • 威廉姆斯學院

文理學院與大學的分別



文理學院

  • 小班教學,大約18至20人
  • 全人教育
  • 收生人數及學校規模較小,學生總數大約2,000人
  • 學士學位課程為主
  • 學生有更多機會參與課堂討論、講座及與教授一對一面談
  • 認受性較低
  • 只提供4年學士學位課程
  • 因小班教學而較少獨特科目及課程選擇欠多元化
  • 較少參與研究機會


大學

  • 大班教學、演講課為主
  • 教授專業知識及專題研究
  • 收生人數較多,每年最少收生6,000人,而且學校規模較大,學生總數超過16,000人
  • 研究生課程、博士學位課程及專業教育課程為主
  • 學生較少機會與教授接觸,學習模式較被動
  • 認受性較高
  • 提供學士學位課程、研究生課程及博士學位課程
  • 課程選擇較為多元化
  • 較多參與研究機會


入讀文理學院會否影響我的事業發展前景?
因人而異。如入讀大學一樣,你的事業發展前景與學校的聲譽及學術成就息息相關。大部分的文理學院在德勤、畢馬威、谷歌、臉書、摩根士丹利等著名大公司中享負盛名,而且他們的質素及學術成就也備受肯定。如果你想在完成學士學位課程後繼續升學,在頂尖的文理學院取得理學士或文學士學位有助你於未來獲美國及加拿大的頂尖研究院取錄。

除了學校聲譽及學術成就,是否擁有所需的工作技能亦是同等重要的因素,這能協助你於理想的行業中獲得工作機會。因此,你所選擇的課程必須提供工作所需的技能及知識。如果你的理想行業是金融業,大部分的文理學院都有提供以經濟、金融及會計為主修科目的課程,入讀文理學院取得相關學位有助你的事業發展。然而,如果你希望將來成為一位機械工程師,你未必可以在文理學院找到適合的課程。所以,當你選擇入讀哪所學校時,你要了解清楚該學校是否提供適合你的課程。換句話說,你應及早開始研究,以便找出能為你提供適合課程的學校。

總結
你選擇入讀哪一類高等教育學院取決於你的個人需要及事業發展方向。文理學院提供獨特的學習環境,讓你真正體驗通才教育。如果你仍未決定未來想投身哪一個行業,入讀美國其中一所頂尖文理學院是你的理想選擇。如果你想與其他同學及教師建立更緊密關係,入讀文理學院亦是理想的選擇。不過,如果你想有機會參與新奇刺激的研究、修讀非主流的學科或純粹想認識更多不同的人,你應該選擇入讀綜合性大學。當然,入讀文理學院還是綜合性大學,各有優點,完全取決於你的個人喜好。